2020 KBO리그 키움 히어로즈와 SK 와이번스의 경기가 9일 인천SK행복드림구장에서 열렸다. 2회초 구원등판한 조영우가 투구하고 있다. 인천=정재근 기자 cjg@sportschosun.com/2020.09.09

[광주=스포츠조선 권인하 기자]FA 보상선수가 이적하자마자 좋은 활약을 해준다면 더할나위 없지만 성장을 통해 팀의 주축이 되는 것도 나쁘지 않다.

SK 와이번스 조영우가 보상선수 대박을 노린다. 이적 5년만에 자신의 진가를 보이기 시작했다. 조영우는 15일 광주-기아 챔피언스필드에서 열린 KIA 타이거즈와의 원정경기에 선발 등판해 6이닝 동안 70개의 공을 뿌리며 2안타 1볼넷 1탈삼진 무실점의 퀄리티스타트를 기록했다. SK가 KIA를 16대1로 완파하면서 조영우는 데뷔 첫 선발승을 따냈다.

2014년 한화 이글스에 2차 5라운드 47순위로 입단했던 조영우는 2015시즌이 끝난 뒤 짐을 쌌다. FA 정우람의 한화행으로 SK가 보상선수로 데려간 것.

상무에서 담금질을 한 뒤 돌아온 2019년엔 1군에서 한차례 선발로 나서는 등 7경기에 나섰던 조영우는 올시즌 1군에서 자리를 잡았다. 주로 선발이 일찍 무너졌을 때 등판하는 롱릴리프로 나서 좋은 피칭을 했다. 지난 6월 9일 잠실 LG전에선 2이닝 5안타 1실점하면서 팀의 5대3 승리로 데뷔 첫 승을 거두기도 했다.

14일까지 28경기에 나와 1승 평균자책점 6.55를 기록 중이었다. 한번도 선발로 나오지 않았는데 이번에 선발 기회가 왔다. 그동안 선발로 나왔던 백승건이 연이은 부진으로 선발에서 밀려났고, 중간에서 안정적인 피칭을 해왔던 조영우에게 다음 차례가 온 것. 조영우는 광주에서 태어나 중학교까지 광주에서 다니며 야구 선수의 꿈을 키웠다. 고향에서 던진 선발 기회를 어마어마한 호투로 장식해 기쁨이 두배.

SK 박경완 감독대행은 경기전 조영우에 대해 "조영우의 장점은 제구력을 바탕으로 한 빠른 승부다"라면서 "볼넷이 적고 빠르게 승부를 하기 때문에 야수들에게 미치는 영향이 적다"고 했다. 이어 "이태양도 선발 후보 중 하나지만 지금은 투구 개수가 적어서 당장 선발이 힘들다. 현재로선 롱릴리프로 나섰던 조영우밖에 없다"면서 "조영우에게도 이번이 동기부여가 될 것 같다"라고 했다.

왜 이제 선발로 냈나 싶을 정도로 안정감을 보였다. KIA 타자들은 조영우가 마운드에 있는 동안 1명도 2루를 밟지 못했다. 1회초 최원준-김선빈-터커를 가볍게 삼자범퇴로 처리한 조영우는 2,3,4회엔 연속 병살 처리를 하는 놀라운 피칭을 선보였다. 2회말 선두 4번 최형우를 볼넷으로 내보냈지만 5번 나지완을 3루수앞 병살타로 잡아냈고, 3회말엔 1사후 8번 김태진에게 안타를 맞았지만 9번 박찬호를 3루수앞 병살타로 처리했다. 4회말에도 선두 최원준에게 안타를 맞고 곧바로 김선빈을 2루수 병살타로 처리. 5회말을 삼자범퇴로 막은 조영우는 6회말 역시 공 10개로 삼자범퇴로 끝냈다.

6회까지 겨우 70개의 공을 던져 예정된 80개에 못미쳤지만 SK 박경완 감독대행은 7회말 교체를 결정했다. 일요일에 열리는 인천 KT 위즈전에 대비한 교체였다.

조영우는 경기 후 인터뷰에서 "첫 승을 했던 LG전 때와 지금과는 느낌이 다른 것 같다. 고향에 내려와서 첫 선발로 나와 선발승을 할 수 있어서 기쁘게 생각하고 있다"면서 "그동안 해왔던 롱릴리프를 하듯이 3회까지만 막는다는 생각으로 던졌다. 강타자들이 많았지만 홈런을 맞고 새로 시작한다는 생각으로 빠르게 승부를 했다"고 호투의 비결을 말했다. 광주=권인하 기자 indyk@sportschosun.com