9일 개각에서 법무부 장관 후보자로 지명된 조국 전 청와대 민정수석이 이날 오후 서울 종로구 적선현대빌딩에서 소감을 밝히고 있다.

9일 개각에서 법무부 장관 후보자로 지명된 조국 전 청와대 민정수석은 "서해맹산(誓海盟山)의 정신으로 소명을 완수하겠다"고 밝혔다.

조 후보자는 이날 오후 2시 30분 서울 종로구 적선동 적선현대빌딩에서 기자들과 만나 "뙤약볕을 꺼리지 않는 8월 농부의 마음으로 다시 땀 흘릴 기회를 구하겠다"면서 "인사청문회를 거쳐 문재인 정부의 법무부 장관이 된다면, ‘서해맹산’의 정신으로 공정한 법 질서 확립, 검찰 개혁, 법무부 혁신 등 소명을 완수하겠다"라고 말했다. 서해맹산은 바다에 맹서(맹세)하고 산에 다짐한다는 의미다. 이순신 장군이 남긴 '서해어룡동 맹산초목지'(誓海魚龍動 盟山草木知·바다에 맹서하니 어룡이 꿈틀대고, 산에 다짐하자 초목이 알아듣네)라는 한시에서 나온 문구다.

그는 "그동안 국민의 마음과 항상 함께 하고자 했다"며 "권력을 국민께 돌려드리는 것은 문재인 정부의 국정과제이자 저의 소명이었다. 그 과정에서 앞만 보고 달려왔다"고 했다. 이어 "임시정부의 법통을 잇는 대한민국의 국무위원이 된다면 헌법정신 구현과 주권수호, 절대 포기하지 않겠다"고 했다.

조 후보자는 또 "동시에 품 넓은 강물이 되고자 한다"며 "세상 여러 물과 만나고, 내리는 비와 눈도 함께하며 멀리 가는 강물이 되고자 한다"고 했다. 그는 "향후 삶을 반추하며 겸허한 자세로 청문회에 임하겠다"며 "정책 비전도 꼼꼼히 준비해 국민들께 말씀 올리겠다"고 덧붙였다.

조 후보자는 청와대의 인사 발표 직후 이례적으로 법무부를 통해 ‘후보자의 소감 발표는 촬영 및 생방송이 가능하다’고 밝혔다. 그러면서 별도로 질의응답은 받지 않겠다고 공지했다. 실제 조 후보자는 이날 준비한 입장문만 짧게 읽은 채 곧장 엘리베이터를 이용해 건물 안으로 이동했다. 그는 ‘회전문 인사에 대해 어떻게 생각하느냐’, ‘이순신 장군의 말을 인용한 이유가 무엇이냐’ 등 질문에 별다른 답변을 하지 않고 "인사청문회에서 나중에 차차 대답하겠다"며 "오늘은 첫 날이니까"라고만 했다.

청와대는 이날 조 후보자 지명 배경에 대해 "조 후보자는 문재인 정부 초대 민정수석으로 권력기관 개혁에 대한 확고한 소신과 강한 추진력을 가지고 기획조정자 역할을 성공적으로 수행했다"며 "법학자로 쌓아온 학문적 역량과 국민과의 원활한 소통능력, 민정수석으로서의 업무수행 경험을 바탕으로 법무부 장관으로서 핵심 국정과제를 마무리하고 공정하고 정의로운 법질서를 확립해 나갈 것으로 기대한다"고 설명했다.