더불어민주당 이낙연 대표가 14일 추미애 법무장관 아들 서모씨의 군 복무 특혜 의혹에 대해 “야당이 정치 공세를 계속하면 우리는 사실로 대응하고 차단할 것”이라고 말했다. 이 대표는 이날 당 최고위원 회의에서 “확실한 진실은 검찰 수사로 가려질 것”이라며 이렇게 말했다. 그러면서 “(민주당) 소속 의원들 노력으로 사실 관계는 많이 분명해졌다”고 했다. 추 장관 보좌관이 서씨 부대 장교에게 전화를 걸어 휴가 연장을 요청했다는 의혹이 제기된 이후 13일 동안 침묵해온 이 대표가 추 장관을 옹호하고 나온 것이다.

한노총 찾은 이낙연 "전국민 고용보험 빨리 도입할것" - 더불어민주당 이낙연 대표가 14일 한국노총을 방문해 김동명 한국노총위원장을 만나 대화하고 있다. 이 대표는 이 자리에서 "전 국민 고용보험을 빨리 도입하고 확대 실시 기간을 단축하겠다"고 했다. /이덕훈 기자

민주당 의원들은 그동안 “추 장관 아들의 군 복무 중 휴가와 관련해 제기된 의혹은 가짜 뉴스”라고 해왔다. 일부 의원들은 야당 등을 겨냥해 “의혹을 제기하는 배후 세력이 있다”고도 했다. 이 대표의 이날 언급은 이런 주장에 힘을 실은 것으로 해석됐다. 이 대표는 이날 추 장관이 지난 13일 아들 군 복무를 둘러싼 논란과 관련해 “국민께 송구하다”면서도 핵심 의혹에 대해서는 해명하지 않은 데 대해서도 “우리가 충분히 알지 못했던 (추 장관) 가족 이야기와 검찰 개혁을 향한 충정을 말했다”고만 했다.

이 대표가 그동안 추 장관 관련 의혹에 대해 침묵하자 민주당 안팎에선 “관련 의혹에 대한 부정적 여론과 민주당 주류인 강성 친문(親文) 세력의 ‘추 장관 감싸기’ 기류 사이에서 고민하는 것 같다”는 말이 나왔다. 하지만 이 대표가 이날 추 장관 의혹에 대해 사실상 ‘문제없다’는 입장을 밝히자 야당에서는 “이 대표가 결국 친문 세력을 의식해 추 장관 옹호 쪽으로 기운 것 아니냐”는 말이 나왔다.

이재명 경기지사도 최근 추 장관 아들 관련 의혹에 대해 “침소봉대된 면이 있을 것”이라고 했다. 이 지사는 지난 13일엔 페이스북에서 ‘은행권 채용 비리 의혹’을 거론하며 “돈도 실력인 사회는 현재 진행형이다. ‘돈도 실력이야, 너네 부모를 원망해’라고 했던 정유라의 말을 떠올리지 않을 수 없다”고 했다. 그러면서도 추 장관 아들 관련 의혹은 언급하지 않았다. 이런 이 지사 태도를 두고 진중권 전 동양대 교수는 “(조국 전 법무장관의 딸) 조민의 아빠 찬스와 (추 장관 아들) 서 일병의 엄마 찬스에는 찍소리 못하는 주제에”라며 “살아있는 권력의 부정에 아무 말 못하는 겁쟁이, 정의의 사도처럼 온갖 X폼은 다 잡으면서”라고 했다. 진 전 교수는 이 대표를 향해서도 “민주당은 사실상 (이해찬 전 대표와 친문 세력의) 수렴청정 체제이고, 이 대표는 허수아비”라고 했었다.

민주당 의원들은 일제히 추 장관을 비호하고 나섰다. 일부 의원은 추 장관이 다리에 장애가 있는 남편과 아들의 무릎 수술 등을 언급한 페이스북 글을 복사해 자신의 소셜미디어에 올렸고, 야당을 ‘정치 공세의 배후’로 지목하며 역공을 폈다. 민주당 김성주 의원은 “자꾸 흰 것에 검은색을 칠하고 싶은 세력이 있을 뿐”이라고 했고 같은 당 김경협 의원은 “배후를 밝혀야 한다”고 했다. 열린민주당 최강욱 대표는 “(모든) 국민의힘 의원 자녀에 대한 입시·병역 특혜 전수 조사를 제안한다”고 했다.

하지만 민주당은 추 장관 관련 의혹이 ‘거짓’이라면서도 야당이 요구하는 국회 국정조사에는 난색을 보이고 있다. 추 장관 아들 휴가 미복귀 의혹을 처음 제기한 당시 당직병 현모씨 등은 ‘국회가 부르면 나가서 증언하겠다’고 하고 있다. 그러나 민주당 김남국 의원은 이날 라디오에서 “(국정조사는) 그렇게 쉬운 문제가 아니다”라고 했다. 국민의힘 측에서는 “국정조사를 하면 진실이 드러날까 봐 피하는 것 아니냐”고 했다.

이런 가운데 이날 발표된 여론조사업체 리얼미터 조사에서 민주당과 국민의힘 지지율 격차가 오차 범위 이내로 좁혀진 것으로 나타났다. 리얼미터가 지난 7일~11일 전국 18세 이상 남녀 2521명을 대상으로 여론조사(95% 신뢰수준 ±2.0%포인트)를 실시한 결과, 민주당 지지율은 전주보다 4.4%p 하락한 33.4%, 국민의힘은 1.7%p 오른 32.7%였다. 민주당 지지율은 전주와 비교해 20대, 주부 층에서 하락 폭이 컸다.