정경두 국방부 장관이 15일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 본회의에서 더불어민주당 안규백 의원의 대정부 질의에 답하고 있다./이덕훈 기자

정경두 장관이 15일 국회 본회의에서 추미애 법무부장관 아들 서모씨의 군복무 시절 특혜 휴가 의혹 관련해 “전화를 통해 병가를 연장받지 못하는 병사가 많다”는 야당 의원 질의에 “지휘관이 세심하게 배려하지 못한 것으로 생각한다”고 했다.

정 장관은 이날 국민의힘 하태경 의원이 “추 장관의 아들 서모씨가 부대복귀 없이 전화를 통해 병가를 연장받고, 요양심사위원회도 거치지 않았는데 다른 병사는 그렇게 인정받지 못한 경우가 많다”고 질의하자, “만일 그런 사례가 있다면 당시 지휘관이 세심하게 배려하지 못한 것으로 생각한다”고 했다.

정 장관은 서씨 ‘특혜 휴가’ 의혹으로 상처받은 국민과 청년 앞에 사과하라는 하 의원의 요구에 “국방부 규정이나 훈령은 누구 한 사람에게 특혜를 주기 위해 있는 것이 아니고, 그런 식으로 운영되지 않는다”며 “만에 하나라도 그런 규정을 제대로 적용 받지 못해 불이익을 받은 부분이 있었다면 장관으로서 앞으로 그런 일이 없도록 더 철저히 관리하겠다는 말씀을 드린다”고 했다.