개그맨 김형인이 불법 도박장을 운영한 혐의에 대해 운영한 적 없다고 반박했다.

김형인은 15일 스포츠조선에 불법 도박장을 운영한 사실이 없다며 오히려 공갈, 협박에 2년간 시달렸다고 고백했다. 김형인은 "3년 전 개그맨 후배 최모씨가 보드게임방 개업 명목으로 돈을 빌려달라기에 1500만 원을 빌려준 적 있다"며 "당시만해도 음성적이거나 불법도박을 하는 시설이 아니었다"고 주장했다. 김형인은 "이후 같은 해 말(2017년), 결혼(2018년 3월)을 앞두고 자금이 필요하니까 빌려준 돈을 갚아달라고 최씨에게 요구했고 최씨는 새 투자자인 A씨의 투자금 중 일부로 내게 변제했다"며 "이후 보드게임장은 불법화되었고 운영차질 등으로 거액을 손해 보게 된 A씨가 내가 1500만 원을 빌려준 것을 빌미로 불법시설 운영에 개입된 것으로 공갈 협박하며 금전을 요구한 건"이라고 주장했다.

김형인에 따르면 최씨 역시 '김형인은 불법도박장 운영과 관계가 없다'고 진술한 상황. 김형인은 "16일 A씨를 공갈 협박 혐의로 고소할 예정이다. 재판 결과가 나오기 전까지 섣부른 판단을 하지 말아주셨으면 한다"고 밝혔다.

이날 MBC '뉴스데스크'는 SBS 공채 개그맨으로 데뷔해 SBS '웃찾사', tvN '코미디 빅리그' 등의 개그프로그램에서 활약한 김모씨가 서울 시내에서 불법 도박장을 운영하다 적발돼 재판에 넘겨졌다고 보도했다. '뉴스데스크'는 경찰 조사결과 김씨가 동료 개그맨 최모씨와 2018년초 서울 강서구의 한 오피스텔에 불법 도박장을 개설한 뒤 포커와 비슷한 '홀덤' 게임 판을 만들어 수천만 원의 판돈이 오가는 도박을 주선하고 수수료를 챙겨온 것으로 드러났다며 특히 김씨는 직접 불법 도박에 참여한 혐의도 받고 있다고 밝혔다.

현행법상 영리를 목적으로 도박을 하는 장소나 공간을 개설한 사람은 5년 이하의 징역이나 3천만 원 이하의 벌금에 처해진다. 이에 대해 김씨는 "한두 번 도박을 한 것은 인정하지만 불법 도박장을 개설하진 않았다"고 일부 혐의를 강하게 부인했다. 최모씨는 "형사재판을 앞두고 있는 사람이 언론에 입장을 밝히는 것은 맞지 않다고 생각한다"는 입장을 보냈다. 이들에 대한 첫 공판은 10월 21일 서울 남부지방법원에서 열린다.

한편, 개그맨 김형인은 2003년 SBS 공채 7기 개그맨으로 데뷔했다. 현재 유튜브 채널 허세스코를 통해 팬들과 소통하고 있다.

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