개그맨 최재욱(38)이 16일 최근 서울 시내에서 불법 도박장을 운영한 혐의로 기소된 최모씨가 자신이라고 인정했다.

개그맨 최재욱.

최재욱은 이날 스포츠조선과의 인터뷰에서 “불법 도박장을 운영한 개그맨으로 보도된 최모씨가 본인이며 혐의를 인정한다”고 했다. 최재욱은 이어 “처음에는 합법적인 보드게임방으로 개업했다가 이후 사행성 불법도박장이 됐다”며 “도박장 운영이 어려워지면서 투자자 A씨와 갈등을 빚게 됐는데 그 과정에서 도박장 운영에 가담하지 않은 선배 김형인까지 A씨 협박을 받게 됐다”고 했다.

앞서 서울남부지검은 서울 시내에서 불법 도박장을 운영한 혐의로 SBS 공채 개그맨 출신 김형인과 동료 개그맨 최모씨를 지난 1일 재판에 넘겼다. 이들은 2018년 서울 강서구의 한 오피스텔에서 불법 도박장을 개설한 뒤 도박을 주선하고 수수료를 챙긴 혐의를 받고 있다.

사건 보도 이후 김형인과 함께 기소된 최모씨가 SBS 공채 출신 개그맨 최국(45)이 아니냐는 의혹이 제기됐다. 최국은 15일 유튜브 채널을 통해 “최모씨는 제가 아니다”라고 이를 부인했다.

최재욱은 “제 죄를 반성하고 깊은 사죄의 말씀을 드리고 싶다”며 “개그맨 ‘최모씨’라고 첫 보도가 나오는 바람에 의심을 받았던 최국 선배에게도 죄송한 마음”이라고 했다.

한편, 김형인은 같은날 언론과의 인터뷰에서 “한 두번 도박을 한 것은 인정하지만 불법 도박장을 직접 개설하지는 않았다”고 했다. 두 사람에 대한 첫 공판은 다음달 21일 서울 남부지방법원에서 열린다.