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[12월 가볼만한 곳] 동해바닷가 첩첩산중에 자리잡은 울진 온천
경북 울진군 북면 덕구리 / 온정면 온정리, 소태리
입력 : 2006.11.28 08:37 06'

▲ 덕구온천 스파월드의 노천온천탕 중 하나인 레몬탕 (사진출처: 여행작가 양영훈)
경북 울진군은 산과 바다의 풍광이 시원스럽다. 게다가 오랫동안 큰 도시와 멀리 떨어진데다가 교통마저 불편해서 지금껏 건강하고 깨끗한 자연 그대로의 모습이 고스란히 간직돼 있다. 우리나라 최고의 청정하천으로 꼽히는 왕피천, 아름드리 토종 소나무가 밀집한 소광리 금강송림, 고려시대 이후로 임금께 진상되었다는 고포미역, 청정자연의 귀중한 산물인 대게와 송이 등 울진군의 때 묻지 않은 자연을 증명하는 것은 한둘이 아니다. 그것만으로도 “산림이 울창하고 진귀한 물산이 풍부하다”고 해서 붙여졌다는 울진(蔚珍)이라는 지명이 하나도 틀리지 않음을 실감할 수 있다.

울진군은 동해안 제일의 온천휴양지이기도 하다. 전체 인구가 5만8천 명에 불과한데도 수백 년의 역사를 이어온 온천단지가 덕구온천, 백암온천 등 2곳이나 된다. 그중 덕구온천은 응봉산(998m)의 동쪽 기슭에 자리한 북면 덕구리의 덕구계곡(온정골)에서 자연적으로 솟아나는 온천이다. 우리나라의 자연용출온천으로는 이곳이 유일하다.

덕구온천의 역사는 약 650년 전인 고려 말까지 거슬러 올라간다. 당시 창과 활을 잘 쓰기로 유명한 전 아무개 사냥꾼이 상처를 입고 도망가는 멧돼지의 뒤를 쫓아 응봉산 깊숙이 들어왔다. 마침내 멧돼지를발견했는데, 김이 모락모락 피어나는 계곡물에 몸을 담그고 있던 멧돼지는 갑자기 성성해져서 달아나 버렸다. 그 뒤로 이 온천수가 외상과 피부질환의 치료에 특별한 효험이 있음을 알게 된 주민들은 자연석을 주위에 쌓아 노천온천탕으로 만들었다고 전해진다. 이 온천이 본격 개발된 1979년 이전까지도 주민들은 계곡의 노천탕을 줄곧 이용해 왔다고 한다.

▲ 울창한 숲에 둘러싸인 덕구온천의 노천온천탕 (사진출처: 여행작가 양영훈)
약알칼리성 온천수인 덕구온천은 칼륨, 칼슘, 철, 염소, 중탄산나트륨, 마그네슘, 라듐, 황산염, 탄산, 규산 등의 성분이 함유되어 있다고 한다. 그래서 신경통, 류마티스성 질환, 근육통, 피부질환, 여성의 피부미용 등에 효과가 있는 것으로 알려져 있다. 특히 잠수나 격렬한 운동, 등산 등으로 인한 근육신경마비에는 특별한 효험이 있다고 한다.

응봉산 중턱의 원탕에서 하루에 4000톤 가량이 솟는다는 원수는 4km의 파이프라인을 통해 덕구온천에 공급된다. 덕구온천은 41.3℃의 원수를 데우거나 식히지 않고 그대로 사용한다. 또한 이 원수는 2~3개월 동안 가둬놔도 침전물이 생기지 않을 수질이 정도로 좋다고 한다.

1991년 2층 건물에서 영업을 시작한 덕구온천은 현재 지하2층, 지상4층 규모의 관광호텔과 대온천탕, 스파월드, 한식당 등의 다양한 편의시설을 갖춘 종합온천휴양지로 발전했다. 그 가운데 가족 단위의 관광객들에게 가장 인기 있는 곳은 테라쿠아, 액션스파, 어린이 슬라이더, 노천온천, 야외선탠장, 가족온천실 등을 갖춘 스파월드이다. 특히 응봉산 자락의 울창한 숲과 첩첩한 산줄기를 바라보며 노천온천탕의 히노끼탕, 레몬탕, 쟈스민탕 등 여러 이벤트탕을 섭렵하다보면 그야말로 신선이 따로 없다는 생각조차 든다.

▲ 희미한 불빛이 매력적인 덕구온천의 스파월드 내부 (사진출처: 여행작가 양영훈)
응봉산 중턱에 자리잡은 원탕과 덕구온천 사이의 덕구계곡에는 미국 샌프란시스코의 금문교, 프랑스의 노르망디교, 호주 시드니의 하버브릿지, 서울의 서강대교, 경주 불국사의 청운교·백운교 등 세계적으로 유명한 교량 12개의 축소형이 놓여 있다. 영화나 사진으로 본 세계적 명소를 하나씩 지나면서 형제폭포, 옥류대, 선녀탕, 용소폭포 등의 절경을 감상하는 기분이 매우 독특하고도 상쾌하다.

울진군을 대표하는 또 하나의 온천인 백암온천은 1979년에는 국민관광지, 그리고 1997년에는 관광특구로 지정되었다. 이 백암온천의 역사는 덕구온천보다도 더 오래됐다고 한다. 주민들의 입을 통해 전해오는 전설도 아주 흡사하다. 신라시대에 한 사냥꾼이 지금의 백암산(1004m) 자락에서 창에 맞은 사슴을 쫓다가 날이 저물어 철수했다. 사냥꾼은 이튿날 다시 사슴을 찾아 여기저기를 헤매다가 마침내 사슴을 발견했는데, 따뜻한 샘물이 솟아나는 곳에 사슴에 누워있었다는 것이다. 그 뒤로 한 스님이 온천탕을 꾸며서 피부병 환자들을 치료했고, 고려시대에는 지방수령이 주민들을 동원해 커다란 욕탕을 만들었다고 한다. 그리고 일제시대인 1917년부터 이미 본격적인 영업을 시작했다.

▲ 죽변항 어느 횟집 수족관의 울진대게 (사진출처: 여행작가 양영훈)
현재 3곳의 수원지에서 솟아나는 백암온천의 원수는 온정면 온정리, 소태리 일대의 8개 업소에 공급된다고 한다. 국내에 흔치 않은 유황온천으로 수온은 53℃에 이르고, 신경통, 만성관절염, 동맥경화증 등의 질환에 탁월한 효과를 보인다고 한다. 백암온천 한화콘도에는 뜨거운 원수를 직접 시음해보고 족욕(足浴)까지 즐길 수 있는 야외 온천학습관도 꾸며져 있다.

멀리 울진까지 간 김에 울진대게를 맛보지 않을 수가 없다. 울진대게는 대나무처럼 길쭉한 다리마다 꽉 찬 속살도 맛있지만, 무엇보다도 등껍질에 가득 담긴 게장에다 하얀 쌀밥을 넣고 비벼먹는 맛이 일품이다. 울진대게의 원조마을은 평해읍 거일2리로 알려져 있지만, 최대 집산지는 울진읍 북쪽의 죽변항이다. 울진대게의 조업은 다른 지역보다 한달 늦은 12월부터 시작되는데, 이른 아침에 죽변항의 어판장을 찾으면 울진대게를 가득 펼쳐놓고 경매하는 진풍경을 구경할 수도 있다.

▲ 신라 법흥왕 때 세워진 봉평 신라비(국보 제242호) (사진출처: 여행작가 양영훈)
죽변항 초입의 도로변에는 수령 500년 이상의 향나무(천연기념물 제158호)가 여러 그루 서 있다. 코끝에 진동하는 향기와 다이내믹하게 뒤틀린 수형이 인상적인 향나무 고목들이다. 죽변항 근처의 봉평마을에는 울진군 유일의 국보급 문화재가 있다. 바로 봉평신라비(국보 제242호)이다. 신라 법흥왕 11년(524)에 세워진 이 비석은 현존하는 신라시대 비석 가운데 가장 오래된 것이라고 한다.

청정하천 왕피천의 물길이 동해로 흘러드는 근남면 산포리의 솔숲 동산에는 관동팔경 중 하나인 망양정이 있다. 솔숲 길을 지나 정자 위에 올라서면 창망한 동해바다가 펼쳐진다. 일찍이 송강 정철이 「관동별곡」에서 “하늘 끝을 결국 보지 못해 망양정에 오른 말이/ 바다 밖은 하늘이요 하늘 밖은 무엇인고/…”라고 읊조렸던 그대로 장쾌하기 이를 데 없는 풍경이다.

망양정이 위치한 근남면 산포리에서 원남면 덕신마을까지의 917번 지방도 구간은 줄곧 그림 같은 해안을 끼고 달리다가 다시 7번 국도에 합류된다. 덕신마을에서 옛 망양정 터에 들어선 망양휴게소를 거쳐 평해면 월송리까지는 17㎞쯤 된다. 울진 땅의 또 다른 관동팔경인 월송정은 정자 자체보다도 주변의 숲이 더 인상적이다. 특히 교교한 달빛이 솔숲에 스며드는 보름날 밤의 정취가 유달리 아름답다고 한다. 이 월송정까지 둘러봤다면 맛있고 따뜻한 울진 여행은 얼추 마무리된다.

● 여행정보

○ 관련 웹사이트 주소

- 울진군청 문화관광 사이트 : http://tour.uljin.go.kr

- 호텔덕구온천 : www.duckku.co.kr

○ 문의전화

- 울진군청 문화관광과 : 054)785-6393

- 죽변수협 판매과(울진대게 경매) : 054)783-7484

- 백암온천경영자협회장(백암온천피닉스호텔 대표) : 054)787-3044

○ 대중교통

[ 버스 ]

서울-덕구온천 / 동서울터미널에서 하루 2회. 4시간 소요

서울-울진 / 하루 20회, 4시간20분 소요

대구-울진 / 10~30분 간격 운행, 3시간 30분 소요

부산-울진 / 30~60분 간격 운행, 3시간 40분 소요

○ 자가운전 정보

[서울-울진]

중앙고속도로 풍기나들목→5번 국도→영주→36번 국도→봉화→울진 수산교차로→7번 국도→울진

영동고속도로→동해고속도로 동해나들목→7번국도→삼척→울진

[대구-울진]

중앙고속도로 서안동나들목→34번 국도→안동→청송 진보→영덕→7번 국도→울진

[부산-울진]

경부고속도로 경주나들목→경주우회도로→7번 국도→강동 유금교차로→28번 국도→흥해 성곡교차로→

7번 국도→영덕→울진

○ 숙박정보

- 호텔덕구온천 : 북면 덕구리 054)782-0671

- 벽산덕구온천콘도 : 북면 덕구리, 054)783-0811

- 구수곡자연휴양림 : 북면 상당리, 054)781-4005

- 백암온천한화콘도 : 온정면 소태리, 054)787-7001

- 백암스프링스호텔 : 온정면 온정리, 054)787-3007

- 백암온천호텔피닉스 : 온정면 온정리, 054)787-3044

- 백암고려온천호텔 : 온정면 소태리, 054)787-3158

- 해오름모텔 : 근남면 진복리 해안도로변, 054)783-0300

- 죽성동모텔 : 죽변면 봉평리, 054)782-9770

- 아리아모텔 : 울진읍 온양리, 054)783-0543

- 고인돌스쿠버리조트 : 근남면 진복리 해안도로변, 054)783-9856

- 아이엠유펜션 : 서면 전곡리, 054)781-2400

- 해뜨는집펜션 : 후포면 금음리, 054)788-1717

○ 식당정보

- 할머니순두부식당 : 북면 덕구리, 순두부백반, 054)782-6338

- 후계자울진대게센타 : 죽변면 죽변항 내, 울진대게, 054)783-8918

- 제일회식당 : 죽변면 죽변항, 울진대게, 054)782-4644

- 사동횟집 : 기성면 사동리, 막회, 054)788-6517

- 해주자장면 : 울진읍 읍내리 군청 앞, 옛날자장면, 054)781-0008)

- 남양숯불갈비 : 울진읍 읍내리, 한우갈비, 054)782-3637

- 만나삼계탕 : 울진읍 읍내리 군청 앞, 삼계탕, 054)783-3345

○ 축제 및 행사정보

- 백암온천축제 : 매년 8월경 백암온천관광특구 내에서 개최. 울진군청 문화관광과 문의(054-785-6393)

- 울진대게축제 : 매년 3~4월 후포항 일대에서 개최. 울진군청 수산과 문의(054-785-6853)

○ 이색체험 정보

- 덕구계곡 아침등산 : 매일 아침 6시30분에 호텔덕구온천 커피숍에 집결 후 출발. 왕복 8km, 2시간 거리의 덕구계곡 탐방코스

○ 주변 볼거리

- 소광리 금강소나무숲, 불영계곡, 불영사, 통고산자연휴양림, 후포등대, 드라마 <폭풍 속으로> 세트장, 연호정

(※ 자료제공 : 한국관광공사)
(※ 외부필자의 원고는 chosun.com의 편집방향과 일치하지 않을 수 있습니다.)

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