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[생활한자] 早 期(이를 조기약할 기)

‘이런 종류의 암은 조기에 발견하면 고칠 수 있다’의 ‘조기’는? ①弔旗 ②早期 ③早起 ④祖忌. ‘早期’란 두 글자는?

早자가 원래는 ‘해 일’(日)과 ‘으뜸 갑’(甲)이 합쳐진 것으로 ‘이른 아침’(early morning)을 뜻하는 것이었다. 후에 甲이 十으로 간략화됐고, ‘일찍’(early)이란 뜻으로도 쓰이게 됐다.

期자가 갑골문에서는 其와 日이 합쳐진 것이었는데, 篆書體(전서체) 이후로 日이 月로 바뀌었다. ‘만나다’(meet)가 본래 의미다. 만날 때에는 달 모양을 보고 날짜를 정하였기에 ‘달 월’(月)이 의미요소로 쓰였고, 其(그 기)는 발음요소다. ‘시간’(time) ‘시기’(period)를 뜻하기도 한다.

早期(조:기)는 ‘이른[早] 시기(時期)’를 이른다. 병은 일찍 발견할수록 좋으나 성공은 늦어도 괜찮다. 자고로, ‘올되는 사람이라고 끝까지 성공한다는 법 없고, 늦되는 사람이라고 끝내 성공 못 한다는 법 없다.’(早成者未必有成, 晩達者未必不達 - 馮夢龍의 ‘警世通言’)

▶ 다음은 ‘교시’ [정답 ②]

입력 : 2006.11.20 22:44 24'

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