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버몬트 주민들, 발전시설과의 전쟁을 치르다

버몬트 셰필드 - 자신이 사는 버몬트 북동부 촌락의 산 능선을 따라 풍차가 세워진다는 계획을 처음 들었을 때, 농부인 그렉 브라이언트는 전적인 지지자가 되었다. 풍부한 천연자원을 활용하여 전력을 생산한다는 아이디어가 매력적이었던 것이다.

하지만 지금 그는 그 계획에 완강히 반대하는 입장이며, 그림처럼 아름다운 산 정상에 높이 400피트(약 120미터)나 되는 풍차들이 난데없이 우후죽순 식으로 생겨날 것을 두려워하는 많은 사람들 중 한 명이 되었다.

일반적으로 환경 정책을 소중히 생각하는 주에서 풍력에 관한 논쟁은 골치 아픈 딜레마를 만든다. 청정에너지를 수용하고 싶지만 경관이 망가질까봐 두려워하는 일부 지역들은 새로운 풍력 프로젝트 계획에 단호한 반대 의견을 보이고 있다.

“그것은 버몬트 주의 높은 환경의식을 반영한다.” 지구 온난화에 대한 책을 쓴 작가이기도 한 환경주의자 빌 매키벤(Bill McKibben)의 말이다. “사람들은 자신이 사는 땅에 깊은 애착을 가지고 있으며 오랜 세월 동안 그곳을 훌륭하게 보호해왔다.”

1930년대 버몬트 주민들은 일자리를 창출하고 관광객들을 끌어들이기 위해 버지니아의 블루리지 파크웨이(Blue Ridge Parkway)와 유사한 그린 산맥 정상을 관통하는 도로를 만들려던 계획을 무효화시킨 바 있다. 1960년대에 버몬트 주는 산악 경관을 해칠 것을 우려한 나머지 광고판을 금지시켰고, 스키 산업으로 인해 행락지가 늘어나기 시작하자 나중에는 능선을 보존하기 위해 지형지물 개발 검토법을 통과시켰다.

“버몬트 주가 가장 중하게 생각하는 환경윤리 중 하나는 산 정상과 능선의 보호 및 보존이다.” 주지사 짐 더글러스(Jim Douglas)의 대변인인 제이슨 깁스(Jason Gibbs)의 말이다. “재생 가능한 에너지를 지지하는 주지사지만 우리의 산 정상들을 상업화 · 산업화하는 것은 지지할 수 없다.”

환경주의자들은 그러한 입장이 비현실적이라고 말한다. 지구 온난화와 연료 고가의 시대에 재생 가능한 에너지를 위한 대안을 찾고 있는 버몬트 주에게, 대규모 풍력발전설비는 그 대안의 일부가 되어야 한다는 것이다.

또한 버몬트 주 최대의 발전시설 두 곳을 잃은 후의 미래에 대해서도 준비해 두어야 한다고 주장한다. 현재 버몬트 주는 전력의 3분의 1을 지역시설인 하이드로 퀘벡(Hydro-Quebec)에서, 또 다른 3분의 1을 버몬트 양키(Yankee) 핵발전소에서 얻고 있지만, 이 두 곳과의 계약은 10년 내로 종결된다.

“버몬트에 풍력 터빈이 필요 없다고 말하는 것은 무책임한 짓이다.” 버몬트 공익 리서치그룹(Vermont Public Interest Research Group)에서 일하는 환경운동가 제임스 무어(James Moore)의 말이다. “풍력이 필요 없다면, 석탄과 산 정상 훼손을 지지하려 하는가? 석유와 노후한 핵발전소 및 핵폐기물을 지지할 것인가?”

전문단체인 미국풍력에너지협회에 따르면, 약 30개의 주들이 상업적으로 판매 가능할 정도의 충분한 전력을 생산할 수 있는 풍력 발전시설을 갖추고 있다고 한다. 거기에는 1997년 이래 시어스버그(Searsburg)에서 11개의 터빈을 운영 중인 버몬트도 포함된다. 이 풍력 발전시설의 소유자는 20개에서 30개의 시설을 더 설치하고 싶어 한다.

그러나 개발업자들은 시골지역의 미관 보호 정책이 청정에너지 사용을 가로막을까 봐 우려한다.

“주지사의 입장과 풍력을 승인하기 주저하는 인사위원회(Public Service Board) 사이를 고려하건대, 버몬트 주는 그 어떤 자원도 전적으로 활용하기 좋은 주 같아 보이지 않는다.” 런던베리와 윈드햄에 있는 글리브 산 정상에 19개의 풍력 터빈을 세우는 프로젝트에 대한 계획을 취소한 적이 있는 러틀랜드 카타마운트 에너지(Catamount Energy)의 대표이사인 로버트 샤를르부와(Robert Charlebois)가 한 말이다.

“현재로서는 버몬트 주에 풍력 에너지를 위한 미래는 없는 것 같다.” 이스트 헤이븐 외딴 산의 옛 군부대 레이더 기지 자리에 4개의 터빈을 세우려는 제안을 했던 개발업자인 매튜 루빈(Matthew Rubin)이 말했다. 버몬트 주의 단속기관들은 새와 박쥐에 대한 정보 부족을 들어 이 프로젝트를 거절했다.

그러나 지난 12월 120대 93으로 이 프로젝트를 찬성했던 셰필드의 지지자들은 여전히 희망을 버리지 않고 있다.

셰필드의 도시계획위원회 서기인 잭 사이먼스는 버몬트 주에게는 석유의존도를 줄일 수단을 찾을 책임이 있다고 말한다. 또한 토지 소유주 - 그리고 셰필드 - 는 개발업자들이 내는 임대료와 세금으로 이득을 볼 수 있을 것이다.

“그것은 누이 좋고 매우 좋은 윈윈(win-win) 게임이다.”고 그는 말한다.

26개 풍력시설들 중 6개가 들어서게 될 인근 서턴의 주민들은 이에 반대하고 있다. 그들은 투표를 통해 이 제안을 거부했다.

7월, 버몬트 공공서비스부는 이 프로젝트는 해당 지역의 지역 계획에 부합하지 않고 사립 기숙학교와 호반 주립공원의 영업에도 피해를 준다고 말했다.

뉴잉글랜드(New England) 프로젝트 담당이사인 매트 컨스(Matt Kearns)는, 매사추세츠 주 뉴턴에 본사를 두고 있는 UPC 윈드(UPC Wind)가 버몬트 주가 우려하는 바를 해결하려고 노력 중이라고 말했다.

농장에서 옥수수, 토마토, 그리고 야채를 키우는 브라이언트는 반대의 목소리가 커가고 있다고 말한다. 그와 다른 반대자들은 이 프로젝트에 대항하기 위해 단체를 결성했다. 심지어 그는 반풍력 운동을 펼칠 돈을 마련하기 위해 소 15마리를 팔기까지 했다.

성사되기만 한다면, UPC 프로젝트는 15,000~20,000가구의 전력을 충당할 수 있다. 하지만 그것은 주변의 산 정상들에 산재될 26개의 꼴사나운 발전시설들을 정당화하기에 충분한 이득이 못 된다고 브라이언트는 말한다. “정당한 교환이 아니다. 겨우 그 정도 양의 전력을 위해 4개의 산 정상을 맞바꾸다니, 그럴만한 가치가 없다.”

(wired.daum.net) = Associated Press

입력 : 2006.09.07 10:06 25'

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